Vera Nilsson (1888–1979)

Italiensk pojke, 1927

Olja på duk 

Pojken i Vera Nilssons målning är allvarsam, blicken är fundersam och med en vuxen persons allvar. En osentimental skildring av en ung person, utan något filter. Bilden är expressionistiskt målad med kraftfulla penseldrag i intensiva färger, ett uttryck som kom att bli signifikant för Vera Nilsson. Hennes sätt att skildra barn bröt radikalt mot den traditionella bilden av barn, där flickor och pojkar ofta gestaltats på ett insmickrande, mer dekorativt eller gulligt sätt. Vera Nilsson fick utstå mycket hård kritik och ansågs förfula barnen. Italiensk pojke är målad på 1920-talet då Vera Nilsson reste i Italien för att studera konst. Hon var ensamstående mamma och dottern Catharina och hennes lekkamrater blev naturligt konstnärens närmaste och bästa modeller.

Vera Nilsson studerade på Tekniska skolan i Stockholm, vid Konsthögskolan Valand i Göteborg och på Académie de la Palette i Paris. Hennes konst vittnar om en stor solidaritet med de utsatta i samhället, och hon engagerade sig politiskt mot krig och kärnvapen och bedrev ett fredsarbete vilket lyser igenom i hennes konst.